Efecto de la estimulación táctil pasiva en la actividad cerebral de niños con déficit de atención

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Introducción. 

Los potenciales evocados N200 y P300 han demostrado ser una herramienta de gran utilidad en el seguimiento de niños con trastorno por déficit de atención (TDA).
Noticia: Un compuesto del té verde abre nuevas vías al tratamiento del síndrome de Down

Noticia: Un compuesto del té verde abre nuevas vías al tratamiento del síndrome de Down

14/06/2016 

Un equipo de científicos ha observado que la epigalocatequina-3-galato, un compuesto presente en el té verde, junto con un protocolo de estimulación cognitiva, podrían mejorar algunas de las capacidades intelectuales en las personas con síndrome de Down, modificando la excitabilidad y la conectividad funcional de su cerebro. 

Los investigadores se centraron en el papel de dicho compuesto para compensar el exceso de función de uno de los genes comprendidos en el cromosoma 21 (DYRK1A), que se relaciona con la plasticidad cerebral y algunas funciones cognitivas. Tras reafirmar su eficacia en experimentos con ratones, el estudio en fase 2 contó con una muestra de 84 personas con síndrome de Down entre 16 y 34 años. 

Los resultados concluyen que las personas tratadas con epigalocatequina-3-galato y con un protocolo de estimulación cognitiva habían mejorado sus puntuaciones en memoria de reconocimiento visual, atención, autocontrol y comportamiento adaptativo o autonomía, en comparación con el grupo control que había recibido placebo, y estos cambios se correlacionaban con cambios biológicos en su conectividad cerebral, objetivados con pruebas de neuroimagen. Los resultados han sido positivos en una población adulta en que la plasticidad cerebral es limitada porque el cerebro ya está totalmente desarrollado, por lo que los investigadores creen que si el tratamiento se aplica a niños y niñas, los resultados podrían ser aún mejores. 

De la Torre R, De Sola S, Hernández G, Farré M, Pujol J, Rodríguez J, et al.
Noticia: Un nuevo síndrome asocia discapacidad intelectual y propensión a la obesidad

Noticia: Un nuevo síndrome asocia discapacidad intelectual y propensión a la obesidad

13/06/2016 

Científicos británicos han descubierto un nuevo síndrome genético poco común asociado a alteraciones del neurodesarrollo, la propensión a la obesidad y las dificultades para controlar el apetito, en seis familias de todo el mundo. 

El nuevo síndrome se debe a una pequeña deleción 6q16.1 que altera POUF3F2, un gen esencial para el correcto desarrollo y función del hipotálamo. Los investigadores utilizaron modelos de pez cebra para estudiar las consecuencias de la eliminación de este gen del cromosoma 6, y han demostrado que tiene un efecto sobre células específicas en el hipotálamo que producen la hormona oxitocina. Esto podría ayudar a explicar la razón por la cual qué los afectados a menudo tienen una gran obesidad, dificultades para controlar el apetito y son propensos a los cambios de humor o a la introversión. 

El estudio representa un paso importante en la comprensión de esta vía molecular relacionada con la función del hipotálamo, muy conservada en las especies, lo que enfatiza su importancia biológica. 

[Am J Hum Genet 2016]
Kasher PR, Schertz KE, Thomas M, Jackson A, Annunziata S, Ballesta-Martínez MJ, et al.

Valoración de la ansiedad en los trastornos del espectro autista y en el trastorno por déficit de atención/hiperactividad

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Introducción. 

La identificación de factores que están influyendo en el trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) o en los trastornos del espectro autista (TEA) permitirá desarrollar estrategias de intervención que repercutirán en beneficio de su ajuste personal y social. Es de sobra conocido que los niños con trastornos del desarrollo presentan mayor riesgo de manifestar síntomas de ansiedad que los que tienen desarrollo típico.

Prevención en el trastorno por déficit de atención/ hiperactividad

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Resumen. 

El trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) es un trastorno del neurodesarrollo que comienza en edades muy tempranas y que puede estar presente hasta la edad adulta. Los sujetos que padecen TDAH presentan síntomas como falta de atención, impulsividad e hiperactividad, y se ven afectados en otras áreas, como las sociales o emocionales. El TDAH asocia un riesgo aumentado para presentar comorbilidades con otros trastornos psiquiátricos, lo que ensombrece la evolución. Teniendo en cuenta el TDAH como un factor de riesgo evolutivo, la prevención debería ser un objetivo principal. Mayoritariamente, las acciones preventivas en el TDAH se han centrado en la prevención terciaria. La presente revisión busca estudiar los factores que intervienen en el desarrollo del TDAH para poder conformar un modelo de prevención más allá de la prevención terciaria. Se estudian modelos de prevención secundaria (detección precoz de la enfermedad) y primaria (evitar o retrasar la enfermedad), intentando incorporarlos a la práctica diaria. Se revisan los factores de riesgo que afectan al TDAH. Mediante acciones encaminadas a la detección precoz, se podría mejorar la evolución del trastorno, y mediante la identificación de poblaciones en riesgo, se pueden concentrar los esfuerzos en desarrollar una verdadera prevención primaria (período perinatal y primeros años de vida), que a la larga podría contribuir en la reducción de la incidencia del TDAH.

Modelo integrador de la adaptación social de niños con trastorno por déficit de atención/hiperactividad

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Introducción.

Los niños con trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) experimentan dificultades sociales que afectan a su funcionamiento personal y académico.
Demuestran que el virus del Zika mata células neurales y frena el desarrollo cerebral

Demuestran que el virus del Zika mata células neurales y frena el desarrollo cerebral

27/05/2016 

Hace un mes, científicos estadounidenses desvelaron que el virus del Zika infectaba un tipo de célula madre neural encargada de formar la corteza cerebral. Una nueva investigación realizada en Brasil muestra de qué forma afecta el virus a estas células. Los resultados revelan que el Zika es capaz de matar células relacionadas con el desarrollo del cerebro y la neurogénesis, lo que podría dar lugar a afecciones cerebrales como la microcefalia o el síndrome de Guillain-Barré. 

Los científicos introdujeron el virus del Zika en las células madre pluripotentes y las indujeron a crecer como células madres neurales y como organoides cerebrales. En condiciones normales, las células madre neurales se agrupan dando lugar a neuroesferas precursoras de las neuronas y de otras células que permiten el desarrollo cerebral. Sin embargo, con la infección del Zika, las neuroesferas presentaban anomalías morfológicas y después de seis días in vitro ninguna consiguió sobrevivir. 

Una situación parecida sufrieron los 12 organoides cerebrales infectados. Tras un periodo de observación de 11 días, los investigadores notaron una disminución del 40% en su crecimiento respecto al crecimiento de los organoides sanos. 

Para probar si ello constituía una característica común en todos los virus de este género, los investigadores hicieron un ensayo paralelo infectando con dengue las mismas células madre pluripotentes inducidas a crecer como células madre neurales y organoides cerebrales. Los resultados mostraron una diferencia significativa con respecto al Zika: las neuroesferas no mostraron cambios morfológicos y los organoides cerebrales no experimentaron una reducción del crecimiento, lo que sugiere que las consecuencias del Zika en el desarrollo cerebral no son una característica general de este tipo de virus. 

Garcez PP, Loiola EC, Madeiro da Costa R, Higa LM, Trindade P, Delvecchio R, et al.
El cerebro de los bebés bilingües muestra actividad en las regiones de la función ejecutiva

El cerebro de los bebés bilingües muestra actividad en las regiones de la función ejecutiva

24/05/2016 

Numerosos estudios del cerebro muestran que los adultos bilingües tienen un nivel más alto de actividad en las áreas asociadas con la función ejecutiva. Ahora, descubrimientos recientes revelan que esta diferencia en la actividad cerebral relacionada con el bilingüismo es evidente desde los 11 meses de edad, justo cuando los bebés están a punto de producir sus primeras palabras. 

En el experimento, 16 bebés de 11 meses de edad (ocho de hogares donde solamente se hablaba inglés y ocho de hogares donde se hablaba inglés y castellano) se sometieron a una prueba de magnetoencefalografía. Los bebés escucharon una transmisión de 18 minutos de sonidos del habla, como ‘da’ y ‘ta’. La transmisión incluyó sonidos específicos del inglés o del castellano, así como sonidos que comparten ambos idiomas. 

Los investigadores compararon las respuestas cerebrales de los bebés monolingües y bilingües ante los sonidos de los idiomas. La diferencia más obvia se observó en dos regiones cerebrales asociadas con la función ejecutiva: las cortezas prefrontal y orbitofrontal. En estas regiones, los bebés bilingües tuvieron respuestas más intensas ante los sonidos del habla, en comparación con los bebés que solamente hablaban y escuchaban inglés. 

Los resultados sugieren que, incluso antes de comenzar a hablar, los bebés que se crían en hogares bilingües tienen la oportunidad de practicar tareas relacionadas con la función ejecutiva, lo que hace intuir que el bilingüismo no sólo da forma al desarrollo del lenguaje, sino también al desarrollo cognitivo más general. El estudio también brinda evidencias de que el cerebro de los bebés provenientes de familias bilingües mantiene una mayor apertura para aprender los sonidos de idiomas nuevos, en comparación con los bebés de familias monolingües. 

Ferjan Ramírez N, Ramírez RR, Clarke M, Taulu S, Kuhl PK

Disfunción en el trastorno por déficit de atención/hiperactividad: evaluación y respuesta al tratamiento

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Resumen. 

El trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) es un trastorno heterogéneo y complejo sintomáticamente. Su sintomatología cardinal, la presencia de problemas disejecutivos, la desregulación emocional de muchos de ellos y la propia comorbilidad, entre otros, condicionarán su expresión clínica y la disfunción. La tipificación del TDAH como ‘trastorno’ requiere una evaluación precisa del término ‘disfunción’ o ‘repercusión’. Los avances en la tipificación y cuantificación de la sintomatología característica del TDAH deberían trasladarse a la medición y objetivación de la disfunción. La estimación de la disfunción como una simple interferencia, por clara que sea, podría llevar a una sobreestimación del diagnóstico de este trastorno. Del mismo modo que es ineludible su estimación para el diagnóstico, es igualmente necesaria para la correcta evaluación de la eficacia de las intervenciones terapéuticas, especialmente a medio y largo plazo. Son necesarios estudios adicionales en este sentido para valorar la eficacia de los tratamientos, sean farmacológicos o no, en diferentes dominios (relación social, aprendizaje, autoestima, calidad de vida, siniestralidad...).

Trastornos del espectro autista y epilepsia: el papel de la dieta cetogénica

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Introducción.

Un 5-40% de los pacientes autistas desarrolla epilepsia. Aunque generalmente se controlan bien con medicación, hasta un 20-30% de estas epilepsias son refractarias al tratamiento farmacológico. En esta población, la dieta cetogénica (DC) puede ser una terapia alternativa altamente eficaz y debe considerarse seriamente.